爱迪生发明了什么

嘴上讲的都是主义,心里想的都是生意。这句话在一定的情境下,其实是颇有道理的。任何人都会有自己的欲望、执念,而面对这份欲望,有的人能够选择克制,有的人却选择不择手段来实现,尤其当“生意”这个词汇还同时牵涉到了“荣誉”之时,即使是爱迪生这样的大发明家,也就同样不能免俗了。

爱迪生发明的300伏电椅,不仅仅只是刑具,背后还隐藏着一大秘密

而爱迪生对电椅的发明,就是上述所言的一种铁证。

>> 电椅的历史

电椅,乃是一种我们都有所耳闻的刑具,专程用来处死死刑犯。最早乃是爱迪生与其雇员夏努·布朗共同发明,诞生于19世纪80年代,在1889年时,美国的纽约州州政府通过决议,最先将电椅采用为处决工具。

爱迪生发明的300伏电椅,不仅仅只是刑具,背后还隐藏着一大秘密

而世界上第一被电椅处死的犯人,名叫威廉·凯姆勒。威廉在1889年3月因为杀害自己的妻子而被判处死刑,在1890年8月6日时分被押上了刑场。他被铁制装置固定在了椅子上,头上戴了一副铁制头盔,头盔跟座椅上都分别连接着长长的导线。

而导线之外,则接通了三个开关按钮,由三个行刑人共同按下以进行处决。其中只有一个开关是真的,为的就是不让行刑人知道究竟是谁按下了夺命的一键,进而减轻他们的心理负担。

爱迪生发明的300伏电椅,不仅仅只是刑具,背后还隐藏着一大秘密

电椅电压整整高达300伏特,第一次通电17秒,凯姆勒却还能活动。第二次整整通电达到3分钟之久,凯姆勒身体变得通红,后背甚至冒出了蓝色的火焰。确认卡姆勒死亡之后,医生对其进行了解剖,发现凯姆勒的大脑已经完全烧糊。

实际上,凯姆勒在通电不久之后已经身亡,只是因为电刺激神经导致颤抖,实际上他并没有感受到多大的痛苦,只是看起来有些骇人罢了。因此,自此之后,美国各地包括世界诸国,都纷纷将电椅纳入了死刑处决方式之一,直到1980年时,电椅才逐渐被注射死刑所取代,到了2004年时,美国总计只有6个州还保留着电椅刑罚,但基本上已经不再使用了。

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>> 爱迪生与电椅

但爱迪生发明电椅,本身的目的其实并非是为了给监狱提供一种更加人道的处刑方式,而是为了自己的利益与荣誉。爱迪生出生于美国一家贫苦家庭之中,没有接受过科班教育,在科学理论基础上较为浅薄,只是自己从小就求知欲甚高,喜欢捣鼓各种东西,以勤补拙之下,爱迪生最终成为了发明大王。

爱迪生发明的300伏电椅,不仅仅只是刑具,背后还隐藏着一大秘密

但理论知识的缺失,是爱迪生一生的硬伤。电磁感应被法拉第发现之后,发电从此成为可能。1882年时,爱迪生在纽约建立了第一座发电站,使用的是直流发电机,让人们开始用上了白炽灯。

但直流电的电压普遍较低,而在电力传输过程中,电压越高,线路损耗越小。因此能够实现高压传输的交流电,慢慢开始挑战爱迪生直流电的权威和市场利益。因为对交流电的理论认识不够深,爱迪生一度将交流电视为洪水猛兽,加上为了守住自己的利益和脸面,爱迪生就弄出了一套建立于交流电之上的电椅。

爱迪生发明的300伏电椅,不仅仅只是刑具,背后还隐藏着一大秘密

爱迪生使用高达300伏的电压,并且一开始使用了白鼠、兔子、猩猩等动物做实验,目的就是为了展现高压交流电的巨大杀伤力,从而向人们渲染交流电的危害,营造人们对交流电的恐惧,进而保住直流电的地位,以及自己的脸面。而后来他之所以同意将电椅用在处刑之上,也主要是因为这个原因。

可惜的是,因为交流电电椅在当时相比于绞刑、枪决等等方式,显然要更显人道主义,因此爱迪生的如意算盘非但没有打成,反而慢慢地开始被人们广泛使用。到了后来,爱迪生逐渐认识到了交流电的优势之后,也逐渐摒弃了直流电,成为了交流电的拥护者。而这,就是爱迪生发明电椅背后的故事。

爱迪生发明的300伏电椅,不仅仅只是刑具,背后还隐藏着一大秘密

>> 结语

但电椅到底只是相对于那个时代比较好,实际上很多时候,电椅并不能做到一击毙命,给犯人带去了巨大的痛苦,给生者也造成了不好的影响。时至今日,电椅在大多数人的印象之中,都是残忍的刑具,因此如今我们已经很少见到电椅的出现了。

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